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Photo tutorial : Part one

Photo tutorial : Part one

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Yay! tutorial Day! I´ve been preparing this for a long time. Trying to write something understandable and nice. I´m so happy to share it with you!!( Please forgive any misspelt words). Thank you for joining me and I hope you like it! : )


I´m not a professional photographer, but I do love photography and try to learn as much as I can every day. Paying attention to what works and what doesn´t. Taking lots and lots of pictures and practice. Styling photos is something I´ve always liked from magazines and has caught my attention. I like to observe and learn how things are arranged and why. This post, more than a tutorial is just my way of sharing what I have learned and works for me.Please note that technical aspects of the camera will have a link to a more explicit reference website.

It will be divided in several posts: (posted every Thursday)

1.- Light and additional support material.

2.-Themes. Color palettes. Gathering.

3.- Photo Session

4.- Photographic effects. Actions.  Resources

So, having this said, lets start shall we?

Part one: Natural light

I like to shoot with natural light. One: because I dont have a photography study , two: because I dont have professional equipment; and three and most important of all, because I love it! : D

Having natural light is everything. Is the key for shooting gorgeous pictures. If I was asked what made my photography better I would honestly answer: NATURAL  LIGHT!  It really made the difference! But you have to learn what kind of natural light works best.

I once read something I loved:  ” Light must be silky and smooth  like room temperature butter” . Isn´t this great and so descriptive? This is exactly what light should look like! Soft, smooth, silky. Like when you get under white blankets and outside is sunny.Remember that feeling? remember that type of light?

The not so good thing about natural light is that you dont always  have it available ; ) You have to wait at certain hours..

If I´m shooting inside my house I know I´ll have great light between 11 and 3 .  Also find that room in your house where you have more light. As for me, I always shoot my pictures in the living room.

Note: even though this is obvious..

-Avoid direct sunlight.Is too bright. You can get close to the windows but without being under the sun.

I always use my camera in the manual feature. Play with your  iso button to let more light into your  photos. I normally have it at home between 200 and 400 .But of course it will depend on the amount of light and even the object.  Also the aperture of the lens its very important. I have it at home in 2. You have to get familiar with your camera. Take all the photos you can changing the iso and the aperture until you find one that works for you. Here are some examples …it takes a while to find “the perfect light” that works best…

Picnik collage 09

The second thing that made “the trick” for me was using a white salvadged wood for the background and a cork board I painted my self.

Here they are, this is my little “secret” ; )

IMG_2335 00


The light reflects the woodboard and then bounces to the objects. I´ve been using this for eight months now and I´m pretty happy with the results.

I like the fact that the board is from wood. A white cardboard could do the trick, but wood adds a rustic , natural feeling and texture to the photos and I LOVE this!!

Bounce light

The painted cork is for the back. Here´s an example from a previous post. But you could paint it any color or use cardboard, scrapbook paper, fabric.They will add different moods depending on the color or texture. Experiment. With all of them. Until you find your favourites! Also pay attention to color contrasts. If you are taking a picture of a red apple, a turquoise background would be a perfect match. Or yellow and turquoise…these are just a few examples ,but there are so many. find inspiration in sites like flickr,or nature, or the ordinary things we see everyday.All the Inspiration you need  is out there!

coark board



Well  dears, this is it for part one. Simple and basic tips that work great! I hope you enjoyed them!

I leave you with an interesting link on light : a DIY light box .

Practice all you can this weekend having this two things in mind and I´ll see you next thursday with the second part: Themes, color palettes and gathering your things.It´s going to be pretty interesting ( I hope) I like this part very much!



Here is another example I posted about recently on how the light bounces back..

Sometimes there are little tricks to make to photos look nicer and more bright if this is the style you like.

As you can see on the sneak peek behind the cameras, the photo above, I used two white panels to achive that bounce of light.Well, actually, the one on the right is a cardboard covered with a white fabric ( had to improvise). But the best thing to use is white foamboard.

This photo illustrates perfectly well the bounce of light of the white panel.

The grey MT receives all the light from boths sides and the blue ones dont.

Amazing isn´t it? It keeps surprising me how something so simple as a

white cardboard can actually do the trick! And help  to avoid those ugly shadows : )



Tutorial de fotografía  Primera parte


No soy una fotógrafa profesional pero  me encanta la fotografía y siempre intento aprender más cada día. Prestando atención a lo que funciona y a lo que no. Tomando muchas, muchísimas fotos y practicando. El estilismo de las fotos es algo que siempre me ha gustado de las revistas desde que era muy pequeña. Me gusta observar cómo están dispuestas las cosas y por qué. Este post, más que un tutorial- repito que no soy fotógrafa profesional- es más bien mi manera de compartir con vosotr@s las cosas que he aprendido y que funcionan  para mí. Es bastante casero ,pero espero que os guste y que os sirva de ayuda. Esto es lo más importante.

Porfavor tened en cuenta que los aspectos técnicos de la cámara llevarán un link a un sitio de referencia más explicito.

Dividiré este tutorial en varias partes: (posteadas cada Jueves  )

1.- La Luz. Material adicional de apoyo.

2.-Temas. Paleta de colores. “Reuniendo vuestras cosas”.

3.-Sesión de fotos

4.-Efectos fotográficos. Acciones.Sitios de recursos.

Parte uno: Luz natural

Me gusta sacar fotos con luz natural.Primero porque no tengo un estudio fotográfico ; ); segundo porque no dispongo de equipamiento profesional específico y tercero y lo más importante de todos: porque me encanta! : D

Tener luz natural es todo para mí. Es la clave para sacar fotos preciosas. Pero hay que aprender qué tipo de luz es la que mejor funciona.

Una vez leía algo que me encantó:  ” La luz debe ser sedosa y suave, como mantequilla a temperatura ambiente”. ¿No es genial y super descriptivo? Así es exáctamente como de ser la luz! Como cuando uno se mete bajo las sábanas blancas y fuera hay mucha luz. Recuerdas esa sensación ? recuerdas esa luz?

El contra de la luz natural es que  no siempre tienes la que buscas disponible. Tienes que esperar a ciertas horas del día…

Si saco fotos dentro de casa, sé que tendré buena luz entre las 11 y las 3. Buscad la habitación de vuestra casa con mejor iluminación. Y aunque esto es más que obvio, evitad la luz directa. Es demasiado brillante.  Alejaros de la luz directa,pero cerca de ella.

Siempre utilizo mi cámara en el modo manual. Tengo el iso en 400 o 600 dentro de casa y la apertura en 2. Pero claro, esto variará según la luz e incluso el objeto. Los rojos por ejemplo requieren menos luz, es más difícil conseguir un tono correcto. Tenéis que familiarizaros con la cámara. Sacar tantas fotos como podáis e ir cambiando el iso y la apertura hasta que deis con una que os guste, que funcione para vosotros.

Aquí hay algunos ejemplos..hasta que encuentro mi luz perfecta puedo sacar muchas fotos:

español maragita


Lo segundo que funcionó para mí fue utilizar un tablón de madera que encontré hace tiempo. Lo pinté de blanco y me sirve de soporte.

También un tablón de corcho que utilizo para el fondo. Este es mi pequeño “secreto”.

Material español

La luz rebota en el tablón por ser blanco y se refleja en los objetos. He utilizado esto durante ocho meses y estoy bastante contenta con los resultados.

Me gusta el hecho de que el tablón es de madera. Podría utilizar una cartulina pero la madera añade  una textura rústica y natural a las fotos que me ENCANTA!

margarita 06 luz

El corcho, como dije, es para el fondo de atrás. Aquí hay un ejemplo de un post anterior. El mio es blanco pero podeis pintar el vuestro de cualquier color o tener varios! Utilizad cartulinas de colores, papels , telas. Añadirán diferentes estados de “animo”  a vuestras fotos dependiendo del color. Experimentad. Con todas.Hasta que encontréis vuestras favoritas! Tened también en cuenta los contrastes de color. Si por ejemplo fotografiais algo rojo, un fondo turquesa quedará muy bien o turquesa y amarillo, turquesa y rosa ..son otras combinaciones pero hay muchas. Es cuestión de fijarse por ejemplo en sitios como  flickr, en la propia naturaleza, en las cosas que vemos a diario..la inspiración está allí fuera!

margaritas panel

Bueno amig@as, esto es todo por hoy! Trucos fáciles y sencillos que funcionan muy bien!

os dejo con unos links interesantes sobre la luz aquí y aquí.

Practicad mucho este fin de semana con esto que os he compartido o buscad una madera vieja y pintadla de blanco. Os veré el próximo jueves con la segunda parte: Temas, paleta de colores y recopilando cosas. Es uno de mis favoritos! Espero que hayais disfrutado!


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About the Author: Ishtar Olivera

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  1. Masha

    Really nice tutorial Ishtar. 🙂 I’ll be waiting for the other parts. Altough I’d like to say that even when it’s cloudy outside, you can get good photos, because the clouds soften the direct sunlight.

  2. Zlatica

    This is very helpfull! I will certainly practice today. (It´s sunny :))
    At these days I´m exactly in the period of learning how to take better pictures of my dolls.
    Thank you so much!

  3. Zlatica

    Ishtar, I have one question for you: do you use tripod? Isn´t it necessary when you have such high iso? (Sorry if the Q. is silly – I´m just a begginer.)

  4. Make, Do & Send

    Great tutorial Ishtar, can’t wait for part 2! I have been thinking of painting some different surfaces to use as a backdrop for my blog photos so I like your tips on using cork board ect. Can I ask what type of paint you have found works best for paining your backgrounds?

  5. admin

    I´m glad you are finding the tutorial helpful.Maybe is not that much information…but I tried my best to share the little things I know : )

    Hi! Your question is not silly at all! I´m not an expert either! I dont use a tripod and I´ve experienced sometimes it would be helpful specially if I shoot outside, but not indors.. Maybe in the future I buy one. I hope this helps, but I´ll read about this more and if I find something interesting I´ll let you know! : )

    I painted the wood and cork board with satined wood paint. I´m guessing the glossy might not work that well.Thank you for your stopping by! : )

  6. giozi

    Muchísimas gracias por compartir tus tips yo soy tan lista que pare no perderme detalle y no traducir en mi mente, puse el traductor, y luego me di cuenta que lo tenías también en español, 😀 (como verás no se inglés porque eso de ir traduciendo mientras lees, malo malo)
    Mi cámara es sencilla, no da muchas opciones, pero me quedo con el tip del fondo blanco y estaré esperando el siguiente capítulo, por el mismo canal y a la misma hora 😉

  7. Aleena

    Great tutorial Ishtar, really liked it ! I can’t wait for the other tutorials coming up …thank you so much for doing this for us..You’re awesome 🙂 I’ve yet to grab my camera off the store …If God Wills ..Tomorrow I will pick it up ! Thanks again !

  8. lou

    this is great. you explain everything so clear and easy. next time we have good light i’ll go and try this. can’t wait. thank you so much for this. have a lovely weekend.

  9. admin

    Thank you lou!! you are welcome!! they are simple tips for begginers but that I share happily!! : D
    have a lovely weekend!!!

  10. admin

    I´m glad you liked it Aleena!! it was my pleasure!! have a lovely weekend!!

  11. Pingback: » Blog Archive » Photo tutorial Part two – Tutorial fotografía parte dos

  12. Pingback: » Blog Archive » Photo tutorial part Three – Tutorial fotografía parte tres

  13. Luna

    Hola Ishtar, precioso trabajo. Me llaman muchísimo la atención este tipo de foografías por lo delicadas que son, pero nunca consigo algo tan bonito. Lo que me ha extrañado es que viendo tus exif que tiras a f/6.3 ¿cómo consigues tan poca profundidad de campo con ese diafragma ?

  14. Jenny

    Great tutorial, thanks for the information. I was wondering though about the shutter speed as well… what settings are you at for that? And do you have tips for using a photo tent? Thanks.

  15. Maria

    Excellent tutorial series! I enjoyed reading it and learned a lot! Love the work you do on your blog.

  16. Jill

    Love the photos! What kind of camera and lens do you use?

  17. Irene

    This is so helpful. Now I understand why my photos have a grayish tinge that has to be edited out. I can’t wait to experiment.

  18. Natalia

    Gracias por estos tutoriales, elaboro jabón artesanal, y yo misma tomo las fotos para ahorrarme los gastos de contratar a un profesional. Asi que entre mejor las tome mejor me ira.
    Muchas gracias por tomarte el tiempo de hacer el tutorial y compartirlo.
    Te dejo abrazos !! 😀

  19. Rocio

    Loable la dedicacion al preparar el manual en dos idiomas. Te copiare la idea 🙂
    Me encantaria tener un blog de manualidades con fotografia y reposteria!!!!

  20. Eleana

    Gracias por el tutorial!!! Muy claro. Tienes toda la razón acerca de la luz. Las fotos de mi blog deben mejorar, así que voy a seguir tus consejos. Abrazos.

  21. Frances

    This tutorial is fantastic! Thank you so much for the detail and the secrets;) I have been having trouble with lighting and now I think it is because I am using lamps. I will try natural light and compare. Thanks again, I love your blog. You have amazing tutorials. I love the stamp making one.

  22. Justin Butts

    I just stumbled upon your blog and wanted to say that I have really enjoyed reading your blog posts. Any way I’ll be subscribing to your feed now, thanks

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